William Gilbert, el “padre” de la electricidad.


Fue uno de los primeros filósofos naturales de la era moderna en realizar experimentos con la electrostática y el magnetismo, realizando para tal fin incontables experimentos que describía con todo lujo de detalles en su obra. Definió el término de fuerza eléctrica como el fenómeno de atracción que se producía al frotar ciertas sustancias. A través de sus experiencias clasificó los materiales en conductores y aislantes e ideó el primer electroscopio.

Descubrió la imantación por influencia, y observó que la imantación del hierro se pierde cuando se calienta al rojo. Estudió la inclinación de una aguja magnética concluyendo que la Tierra se comporta como un gran imán.

El científico que recibe el crédito de ser primer padre de la electricidad y magnetismo fue el inglés William Gilbert, que fue un físico y hombre sabio en la corte de la reina Elizabeth (siglo XVI). Antes de él, todo lo que se sabía de la electricidad y el magnetismo era lo que conocían los antiguos, que la magnetita poseía propiedades magnéticas y que el ámbar y el azabache, cuando se frotaban, atraían pequeños pedazos de papel u otras sustancias de gravedad específica leve.

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Edison no inventó la bombilla eléctrica


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Entre otros falsos inventos atribuídos a Thomas Edison se incluye el de la bombilla incandescente, antepasada directa de las que se utilizan actualmente.

Fue Humphry Davy quien en 1809 colocó una fina tira de carbón entre los dos polos de una pila, creando un fugaz arco luminoso que se quedó en eso, la base esencial en la que se basa el funcionamiento de una bombilla.

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La energía en nuestros pies


¿Cuantas situaciones de nuestra vida cotidiana podrían ser utilizadas para generar energía?

Dos investigadores del MIT quieren aprovechar la energía del movimiento humano en entornos urbanos, como la liberada por la entrada y salida de los viajeros en una estación de trenes, o por los fans en un concierto. Este sistema, del modo en que ha sido ideado por James Graham y Thaddeus Jusczyk, convertiría la energía mecánica de las personas que caminan o saltan, en una fuente de electricidad.

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